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GPA重要还是文书重要?标化成绩和课外活动谁更重要

GPA重要还是文书重要?标化成绩和课外活动谁更重要?
当每一年都号称『最难申请季』,三高(GPA高、托福高、ACT/SAT高)并不能保证录取时,你只能在课外活动方面做文章。按照前杜克大学招生官揭开的名校录取规则,和课外活动相关的因素(课外活动、文书和推荐信)占有很大比重。
课外活动受很多顶尖名校重视,这从官网也能得到验证:
哈佛:哈佛欢迎世界各地的有不同背景、才能、兴趣的学生「Harvardwelcomesstudentsfromacrossthecountryandallovertheworld,withdiversebackgroundsandfar-rangingtalentsandinterests.」
耶鲁:75%申请者在学术上是满足要求的,但是被录取的绝大多数学生是能在人群中脱颖而出的「thegreatmajorityofstudentswhoareadmitted[arethosewho]standoutfromtherest.」
普林斯顿:我们的任务是确保普林斯顿的学生群体尽可能保持多样化、能激发智力和思维的发展「ItisourmissionatPrincetontoensurethatourcommunityisasdiverseandintellectuallystimulatingaspossible.」
哥大:哥伦比亚致力于创造并支持一个在每种意义上都具有多样性的群体「Columbiaiscommittedtocreatingandsupportingacommunitydiverseineveryway」
在人群中脱颖而出,靠的不是标化成绩,而是课外活动。课外活动也是一项考试,但是这项考试不像标化那样存在固定评价标准,也往往被学生所忽略。
课外活动应该怎么选择,如何参与?阅洋留学给大家分享关于课外活动的建议:
课外活动,千万别拼数量!
关键是得突出亮点
中国高中生估计是世界上最日理万“题”的一群苦孩子了。即使想像美国孩子那样每天都能腾出几小时参加课外活动,也恐怕是天方夜谭,除非不去上学或天天打鸡血不睡。
对于中国孩子的课业压力,其实国外大学招生办也有所耳闻甚至抱有同情。有次和两位美国大学招生办的老师吃饭(为保护他们的隐私,恕不提名),聊到中国学生时他们有句经典评论:
『你们简直就像机器!说真的。我没法想象在高中有时一天学习15小时该有多难。太悲催了!』(“Youguysarelikemachines!Seriously.Ican'timaginehowharditistostudy15hoursadayinhighschool.That'smiserable!”)
当追问他们对中国申请者的课外活动成绩有什么期待或要求时,他们说:『嗯,中国学生确实很难像美国孩子那样投入大量时间精力在课外活动中。当我们评估一个申请者的课外活动成就时,我们更看重质量和影响力,而不是数量。你必须把课业放在头等重要的位置,尤其对中国高中生来说。』(“Well,it'schallengingforChineseapplicantstobeasactivelyinvolvedinextracurricularactivitiesasAmericankids.Welookmoreforqualityandimpact,ratherthanquantitywhenevaluatinganapplicant'sextracurricularexperiences.You'vegottaputacademicworkyourtoppriorityespeciallyifyougotohighschoolinChina.”)

两位老师的话也许不能代表所有美国大学招生办的意见,但一定能给中国申请者们吃下一颗定心丸:真的不用拼老命地攒一堆“课外活动”塞满简历。

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换句话说,如果在申请材料里豪迈地说自己花大量时间做过这样那样的课外活动,精彩繁忙得像一线明星赶通告似的,则只可能让招生官生疑——你是如何幸存下来的?难道不上学了吗?对于工作忙碌甚至已经有了家室要兼顾的MBA申请者们而言,更应该突出全职工作中的表现和成绩,无需纠结课外活动的数量。
再者,招生官们通常要在一两个月时间内完成动辄上万份申请材料的审阅。有信息显示,他们初审一个申请者全套材料(申请表、成绩单、文书、推荐信等)的时间,也许只有半小时甚至更短。太琳琅满目的课外活动大概只会让招生官们看得头晕,找不到申请者的核心亮点在哪儿。
英语里有一句话说得好:“Everythingmeansnothing.”。很多时候,Lessismore(更少了反而是更多了)。乔布斯当年毅然砍掉苹果公司的多条产品线而只留下以iPod,iPhone再到他去世后上市的iPad、iWatch为代表的“i系列”,最终让苹果以更简明有力的形象被全世界熟知和喜爱。
同样道理,对待课外活动,应该forgetabout数量,caremoreabout质量,用两三个核心亮点加深招生官对你的印象
课外活动,不是一个拼“名头”的游戏。有所谓“高大上”经历的申请者做不到高枕无忧,而仅有所谓“普通无新意”经历的申请者,只要做对了一件事,就有敲开名校大门的机会。
这一件事:是用脑用心地对待和参加一项课外活动;
是通过课外活动的积极影响来获得成长和进步;是在课外活动中展现能力、创造价值、做出有意义的贡献。
简而言之,可以用这几个英语词来概括:
Passion(热情),
Dedication(投入)
Growth(成长)
Impact(影响力)
如果能把上面这几点很好地呈现在申请材料中,就有可能打动招生官们、争取到录取机会。
一位被常青藤大学录取的小城女孩,在读大学前弹了十多年钢琴,没有一天间断。虽然小学时便过了钢琴十级,但她弹琴绝不是为了单纯的练技巧拿证书。钢琴是她传递善意和帮助别人的媒介,尤其是弱势人士。
初一时的每个周末,她都会请邻居家的盲人大伯来家听自己弹琴。没多久,大伯又介绍了他的盲友一起来女孩家听琴。从一开始的两三人逐渐变成十多人。女孩手指间流淌的钢琴曲让盲人们感受到了世界

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